Antonio Sánchez, pasión por sacar el ciclismo adelante

Antonio Sánchez, pasión por sacar el ciclismo adelante

Antonio Sánchez Barrera

Antonio Sánchez Barrera con Vicente González Fuentes

Hoy nos acercamos a Antonio Sánchez Barrera, un apasionado del ciclismo donde los haya, no hay más que hablar cinco minutos con él para darse cuenta. Por esto, por su experiencia y su perfecto conocimiento  del ciclismo en las islas, queremos saber de dónde viene esa pasión por las dos ruedas, conocerle y que le conozcáis. Así pues le atacamos con nuestras preguntas como si nos jugáramos la clasificación general.

-¿Dónde naciste y hace cuantos años?

Naci en Santa Cruz de Tenerife el 7 de abril de 1954

-¿A qué se dedica Antonio cuando no está pensando en ciclismo?

Soy Director Comercial de CH MORALES S.L. empresa de importación y exportación.

-¿De dónde viene esa afición, has sido corredor (si es así, en qué años)?

Yo no he practicado jamás ciclismo. Mi esposa AFRICA LOURDES es la verdadera precursora del ciclismo en mi familia pues hace 24 años federa a mi hijo mayor en un equipo que ha marcado época también en ciclismo Canario, EL COMERCIAL TOLEDO, y ahí empieza mi periplo en este deporte.

-¿Qué te lleva a involucrarte como director de equipo?

 El tratar de mejorar y aportar todo lo que pueda para que nuestros jóvenes lleguen lo más lejos posible con sus ilusiones en un deporte tan complicado y difícil como éste.

Campeonato Canarias Carretera 2014

Campeonato Canarias Carretera 2014

-De conversaciones contigo decías que has estado involucrado en la federación de ciclismo, ¿cuándo fue eso y cuál era tu cargo en entonces?

Tuve la suerte de compartir ya hace bastantes años la vicepresidencia de la Federacion Insular de Ciclismo con RICARDO OLIVA PRIETO, contando en aquella época con uno de los mejores presidentes de la Federacion Canaria, a mi juicio, que hemos tenido CARLOS CRUZ DE LA ROSA.

Instauramos ya en aquella época desde la federación las carreras en circuito, ya que entendimos que iban a marcar el futuro del ciclismo en Canarias y lo sigo creyendo. Montó la Federación Canaria, con el apoyo de la Insular Tinerfeña, La Copa de Canarias de Ciclismo, que constaba de CINCO PRUEBAS EN GRAN CANARIA Y CINCO PRUEBAS EN TENERIFE.

Hicimos en la Avenida de Anaga el famoso Critérium de Ciclismo Profesional en el que despedimos a Pedro Delgado del Ciclismo.

Nuestra ilusión nos hizo, no sin muchos problemas, e incomprensiones, comenzar con Ricardo Oliva al frente el lanzamiento hacia la Península de nuestros mejores corredores de la época al Equipo Cafés Baqué:

  • Daniel Amador
  • Carlos Díaz
  • Juanito Guillama
Antonio Sánchez Barrera. Liga de Ciclismo Infantil Cajacanarias 2014

Antonio Sánchez Barrera. Liga de Ciclismo Infantil Cajacanarias 2014

-Estamos inmersos en elecciones a las federaciones y, como siempre, muchos criticamos pero casi nadie quiere dar un paso al frente, ¿ha sido siempre así o es un síntoma de la crisis que atraviesa este deporte?

Siempre ha sido un verdadero problema cuando se llega a las elecciones el buscar que haya los candidatos necesario para refrescar con nuevas ideas este deporte. Hemos pasado muchos y grandes problemas por esta situación en el deporte del ciclismo. En los últimos años hemos tenido que presentar diferentes votos de Censura para rescatar las diferentes federaciones de dirigentes que no lo estaban haciendo, según hemos entendido, lo bien que hacia falta. 

Me remito al voto de censura a la Federación Insular de Gran Canaria,  ya lejano, el voto de censura a la Federación Insular de Tenerife y por último el voto de censura a la Federación Canaria de Ciclismo.

La falta de dirigentes es peligrosa, esperamos que en años venideros tengamos defintivamente más suerte en este aspecto.

-La ultima vez que hablamos, me decías que el día que tu mujer dijese que no iba más a las carreras lo dejabas, ¿en esto del ciclismo el apoyo de la familia es fundamental ya seas ciclista, director de equipo, Árbitro,…?

El apoyo de la familia en el deporte amateur es fundamental,  si no es totalmente imposible. En mi caso, es especial, ya que entiendo que hemos recorrido un camino en un deporte que amamos y queremos pero yo se que sería incapaz de ir en el coche dirigiendo sin contar con el total apoyo que siempre he tenido de África quien es el verdadero centro de nuestro equipo.

Antonio Sánchez Barrera con el equipo de la Vuelta Ciclista de Tenerife 2004

Antonio Sánchez Barrera con el equipo de la Vuelta Ciclista de Tenerife 2004

-En todos estos años has conocido a los mejores ciclistas de las islas, ¿quién ha sido el que más talento tenía?

Esto es bastante difícil y subjetivo, pero bueno, para mí: SANTIAGO RAMÍREZ MEDINA, ABRAHAM MARTÍN MEDINA, VICENTE GONZÁLEZ FUENTES, DANIEL AMADOR, ANTONIO ZAMORA, CARLOS DÍAZ, DOMINGO ÁLVAREZ.

-¿Cuantos han pasado por tus manos para intentar dar el salto a profesionales?

Hemos hecho lo que hemos podido.

-Imagina que soy de los mejores corredores en las islas, muy destacado, y me acerco y te digo, «Antonio quiero ser profesional» ¿es suficiente con ser un crack o influyen otros factores, como tener los contactos apropiados, confiar en quien te lleva y te apadrina,…?

Influyen muchos factores. No se gana el ir o llegar a profesionales con ser en la bici un fuera de serie, hay que tener muchas otras cosas.

-También has dicho que cuando quieres sacar un corredor a competir fuera hay que tocar en muchas puertas, ¿son conscientes los ciclistas de lo difícil que es encontrar hueco en equipos de la península y tener una oportunidad?

Sí, es así. Hay que tocar muchas puertas y aceptar muchos compromisos. Lo que está claro es que si no se cuenta con la confianza absoluta del corredor y su entorno más cercano es totalmente imposible, ya que nunca he firmado, ni he hecho firmar, ningún contrato de representante a ningún corredor. Eso se deja para otros niveles cuando lleguen y lo que uno necesita es contar con la confianza absoluta en lo que estás haciendo.

Andrea Pérez Figueroa

Andrea Pérez Figueroa cruzando la meta 2ª tras una caída.

-¿Era más fácil salir fuera en los 80-90 cuando la Vuelta Ciclista a Tenerife era un referente nacional, donde venían grandes equipos y corredores?

La diferencia no está en lo que hay fuera, sino en lo que se tiene dentro.

-Tenemos un pelotón de carretera con una edad media elevada, apenas hay corredores junior o cadete, ¿cómo ves el futuro del pelotón a medio-largo plazo?

Bueno, tenemos que cambiar cosas para acercarnos a la realidad que vivimos en nuestro ciclismo y a las condiciones en la que lo practicamos. Los jóvenes necesitan otros incentivos y somos los dirigentes los que tenemos el deber de acercar el deporte a esa realidad. Tenemos, y debemos, acercar a las familias a la práctica de nuestro deporte.

-Personalmente echamos en falta apoyo al ciclismo de base por parte de ayuntamientos, cabildos, clubes, prensa. En Tenerife son los pocos clubes con escuela (en Gran Canaria la situación es mucho mejor, con más de 100 niños en cada prueba de escuela que se celebra), ¿habría que cambiar el planteamiento de las carreras para que aparezcan nuevos corredores?

Si lees lo que en esta entrevista he dicho estoy clamando al cielo por un cambio en las formas y las estructuras y condiciones de la práctica de nuestro deporte.

Nos nos sirve de nada que nuestros cadetes corran sin sus fans, sus familias, sus conocidos y si no se hace fácil para los medios deportivos y e informativos el llegar a un conocimiento de quién practica este deporte.

Tenemos que incentivar que los medios deportivos se acerquen, que los circuitos y las pruebas se acoplen a una realidad en la estructura de cada ayuntamiento. No podemos seguir practicando un deporte como los búhos necesitamos nuestros aficionados y a las 8 de la mañana es totalmente imposible.

Erik Guillén García 3º en la prueba de Abades. liga de Ciclismo infantil Cajacanarias 2014

Erik Guillén García 3º en la prueba de Abades. liga de Ciclismo infantil Cajacanarias 2014

-Tenemos la Copa Cabildo, pero desde el Cabildo apenas dan cuatro duros para organizar carreras y casi que sólo ponen el nombre, la prensa sólo aparece en la Vuelta a Tenerife y alguna que otra prueba y las referencias que hacen al ciclismo son muy contadas (Sin embargo si nos podemos enterar de como van las ligas de todo el mundo). Los corredores se quejan de que cualquier prueba de MTB o un triatlón están mejor organizadas (incluso tienen premios para los ganadores), ¿hay que buscar apoyos en las instituciones, patrocinadores para las pruebas, mayor implicación de los clubes, buscando patrocinadores y organizando ellos sus pruebas con el apoyo federativo?

 Todo esto es debido a lo que comentamos anteriormente. Pero cuidado, debemos dar las gracias al Cabildo Insular de Tenerife por el apoyo que ha prestado a este deporte. Si no, otro gallo nos cantaría. Lo que no cabe duda es que somos nosotros los que tenemos la culpa de no ponernos a la altura de las circunstancias y de los cambios sociales que hay entre nuestros jóvenes y sus familias.

-Los chicos que llevas en el Club Ciclista Ballester ¿te dan alegrías suficientes para mantener la pasión por el ciclismo?

Tu mismo has vivido este fin de semana en la competición de escuelas que es suficiente incentivo ver una corredora como Andrea Pérez Figueroa caer, perder casi 2 minutos y llorar encima de la bici para llegar a meta. Con sólo ese gesto es más que suficiente para nosotros para sacrificar, como sacrificamos, muchas cosas.

Muchas gracias por prestarte a este interrogatorio en el que esperamos no meterte en demasiados apuros. Un abrazo.

Es un placer para nosotros. Gracias

Fotos: Antonio Sánchez

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