Francis Pérez, un titán Canario en los nacionales de maratón

Francis Pérez, un titán Canario en los nacionales de maratón

Francis Perez del Mc donalds-Telde

Francis Perez del Mc donalds-Telde 8 (Foto A Martín)

Sus casi dos metros de altura no necesitan presentación, Francis Pérez es un mito en nuestro ciclismo, eso es indudable, y este fin de semana estuvo por Huelva en los Campeonatos de España de Maratón, donde hizo un meritorio 7º puesto, como ya muchos sabréis.

Sin duda, escuchar o leer lo que cuenta, siempre aporta una visión distinta de la que puede tener un aficionado más. De su experiencia nos aprovechamos para conocer su manera particular de ver el campeonato, el ciclismo y más cosas…

Francisco Pérez en los campeonatos de España de Maratón MTB 2014

Francisco Pérez en los campeonatos de España de Maratón MTB 2014

-Buenas Francis, ¿cómo fue el campeonato? Acabas de llegar, ¿no?

Hola. Pues sí, acabo de llegar del campeonato de España de maratón que se ha disputado en Paterna del Campo, Huelva. Mi resultado no fue como esperaba para ser sincero. Llevaba preparando esta carrera específicamente durante tres meses y aspiraba a más. Es verdad que cuando no se ha competido a nivel nacional en todo el año y no cuentas con parrilla de salida, es muy difícil poder pelear por las medallas ya que en la salida eran 2216 ciclistas… Imagínate para poder adelantar. Finalmente mi séptimo puesto me deja un sabor agridulce pero, por otro lado, estoy contento ya que lo dí todo, como siempre en carrera, y el puesto era el que me merecía, no hay más que aceptarlo.

-¿Y el recorrido?

Era un recorrido que conocía en parte ya que estuve en esa prueba en el 2011 y sabía que me venía bien por mis características. En total eran 91km con 2.100m de desnivel positivo acumulado.

Francis Perez del Mc donalds-Telde

Francis Perez del Mc donalds-Telde

-¿Este año estás peleado con la suerte?

Quizás podía haber mejorado mi posición final de no haber tenido, como siempre, algo de mala suerte (tuve que parar a dar aire a la rueda que me estaba perdiendo, perdí la botella desde el km 30 y acabé con calambres y deshidratado… en fin. Así y todo, no soy de excusas, esto es MTB y todos estos factores cuentan.

-¿A cuántos campeonatos de España recuerdas haber ido?

Fíjate si ha llovido desde mi primer campeonato de España de MTB (Sonríe)… ya que fue en 1994 en Cercedilla, Madrid. Soy un corredor veterano y llevo en esto mucho tiempo, aunque tuve un parón de 9 años sin bicicleta (acabé muy quemado de mi época «buena»). En total he estado en 5 campeonatos de España, dos siendo juvenil y los últimos tres en esta última época. Aparte de completar el Open de España de maratón en 2011 donde finalicé tercero y en 2012 donde acabé segundo… Además de acudir a los campeonatos de España de esos años.

-En esta ocasión, tenemos noticias que fue un poco un caos por la cantidad de gente o  estamos equivocados.

Efectivamente, este último campeonato ha sido «caótico» por la cantidad de participantes, pero hay que decir que la organización era de lujo, no hubo problema alguno.

Francis Perez del Mc donalds-Telde (Foto Racephotos)

Francis Perez del Mc donalds-Telde (Foto Racephotos)

-¿Quiénes viajásteis juntos, tenéis alguna ayuda?

Yo viajé sólo, pero coincidí allí con dos compañeros más de mi equipo McDonald`s Telde, el máster 40 Miguel Betancor y el máster 30 David Pérez. Por desgracia, el club no tiene patrocinio para carreras a nivel nacional, por lo que cada uno se costea sus gastos.

-¿A estas alturas de tu vida, te cuesta seguir motivándote para entrenar o no eres de esos?

Pues mira, te voy a ser muy sincero, ya con casi 38 años, conseguir motivación para objetivos tan grandes es muy difícil, sobre todo por falta de apoyo empresarial e institucional. Sí que es verdad que McDonald´s Telde y Campus Costaverano, nuestros dos patrocinadores, han sido incondicionales durante estos años y esperamos que sigan siéndolo, pero son patrocinadores a nivel regional y viajar a la península con la bicicleta para un maratón es muy costoso ya que hay que viajar varios días antes de la prueba para reconocer el recorrido.

Francis Perez del Mc donalds-Telde

Francis Perez del Mc donalds-Telde (Foto J Estevez)

-¿Cómo ves el nivel competitivo que tenemos aquí, en comparación con la península?

El nivel en Canarias en MTB no es malo, pero tampoco es para lanzar cohetes. El nivel no sólo se gana en los entrenamientos, sino en las carreras y la diferencia con la península es que allí compite mucha más gente y el nivel aumenta. Aquí somos «cuatro gatos» y siempre nos peleamos los mismos. Pero para mí lo más preocupante son las categorías inferiores, donde casi no hay participación y el nivel es muy bajo. No es normal que las carreras en línea las ganen los de treinta y tantos y no los sub23 o los élite de primeros años. Esperemos que esta dinámica cambie en próximos años.

En ese detalle ya reparamos nosotros alguna vez, la verdad que aunque hay excepciones, es curioso, y hasta peligroso para la salud de nuestro deporte que los más veteranos  acumulen victorias generales en las carreras, aunque tengan gran calidad como en el caso de Francis. Esperemos que el trabajo en las escuelas vaya cambiando esa dinámica y poco a poco más jóvenes vayan tomando posiciones en los pódiums de las carreras. Será un síntoma de buena salud.

-Vale, pues muchas gracias una vez más Francis, seguro que quieres hacer algún que otro  agradecimiento….

Quiero aprovechar esta entrevista para agradecer una vez más a McDonald´s Telde y al Campus Costaverano su apoyo durante estos años. Nos vemos en Fudenas, donde espero poder estar en la pelea por la victoria. Como siempre daré guerra hasta el final para lograrlo.

Gracias a PEDALEANOPORCANARIAS por su labor.

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