Carlos Castellano y Julio Ortega: Gofio Team en la Andalucía Bike Race.

Carlos Castellano y Julio Ortega: Gofio Team en la Andalucía Bike Race.

Carlos Castellano y Julio Ortega: Gofio Team en la Andalucía Bike Race.

Carlos Castellano y Julio Ortega: Gofio Team en la Andalucía Bike Race.

Tenemos que pedir disculpas a Carlos Castellano y Julio Ortega: El Gofio Team porque, pese a que conocíamos su participación en esta pasada Andalucía Bike Race, no pudimos realizarles el seguimiento más adecuado por no conocerlos y no disponer de datos par contactar con ellos. Aún así en cuanto hemos tenido la oportunidad de hablar con ellos no hemos querido dejarla pasar y el resultado es esta pequeña entrevista.

-¿Cómo surge ir a la ABR?

Pues surgió como muchas de estas cosas surgen… con un mensaje de Whatapp, por diciembre, con el típico “Mira esto, ¿a que no te atreves…?”. Nosotros ya conocíamos la prueba desde el año pasado, que fueron varios equipos de aquí: Lolo, Jacob y Adriano por el Loro Parque, Richard y Jonathan por Plato Chico… Y la verdad es que, aunque Carlos y yo salimos juntos todos los fines de semana, no habíamos hablado de hacerla. Pero Carlos un día la estuvo mirando en Internet y cometió el error de proponérmelo en aquel mensaje. Menos de un minuto después ya le estaba yo diciendo que sí, y al día siguiente ya teníamos hecha la inscripción y comprados los billetes.

-¿Habíais realizado ya alguna otra edición de la ABR, u otra carrera de ese tipo?

Concretamente la ABR no la habíamos hecho. Nosotros llevamos haciendo bici juntos desde que teníamos 17 años –y este año ya somos máster 40-, y hemos hecho muchísimos viajes de varios días y travesías, tanto con bici de montaña como de carretera, en la península y en el extranjero. Pero nunca se nos pasó la idea de competir en bici de montaña hasta 2012 que nos dio por ir a Fudenas en formato carrera, y a partir de ahí sí hemos hecho más competiciones, sobre todo a nivel insular, aunque yo sí tuve la magnífica experiencia de ir a la Titan Desert en la edición del año pasado.

-¿Cuándo comenzásteis prepararos?

Pues ciertamente empezamos bastante tarde, en diciembre, justo cuando se nos ocurrió la idea. Sabíamos que íbamos a llegar muy justos de preparación, porque además veníamos de un mes de descanso absoluto, y por eso desde el primer momento nos pusimos como objetivo el simple hecho de acabarla. Entre risas nos decíamos que nos iban a dar el premio al equipo más solidario porque le íbamos a echar una mano a todo el que rompiera algo.

Carlos Castellano y Julio Ortega. Gofio Team, Andalucía Bike Race.

Carlos Castellano y Julio Ortega. Gofio Team, Andalucía Bike Race.

-¿Cómo os habéis financiado el viaje, teníais algún patrocinador?

Nos lo hemos financiado exclusivamente nosotros. Aquí y para este deporte, conseguir patrocinadores, es muy complicado. Aunque sinceramente tampoco los buscamos porque, pese a que salir a competir una semana fuera siempre es caro, para nosotros era un coste bastante asumible si lo poníamos en comparación con la grandísima experiencia que nos esperaba por delante.

-¿Ibais con el Pack todo incluído o a vuestra bola y apañándoos como podíais?

No. Todo nos lo buscamos nosotros. Como ya te comenté, tenemos bastante experiencia en viajes con la bici, incluso en travesías en donde cada día dormimos en sitios distintos. Teniendo en cuenta que aquí sólo había dos sedes, nos pareció bastante fácil buscarnos todo nosotros: furgoneta de alquiler, hoteles, restaurantes, etc. Además nosotros no somos corredores que necesitemos de muchas cosas, en el sentido de que no nos importa ir sin fisioterapia, la mecánica nos la hacemos nosotros, etc. Con decirte que de material, aparte de algo de herramientas y cámaras, sólo llevamos tres equipaciones, unos manguitos, unas perneras, un chaleco, unos guantes y un chubasquero, pues ya te lo digo todo.

-Vamos a la carrera en sí, ¿qué es lo que mas os impresionó?

Sin duda el altísimo nivel de la prueba. Desde que llegamos lo único que veíamos eran ciclistas con una planta encima de la bicicleta que daba miedo. Y una gran infraestructura de coches de equipo, preparadores, mecánicos, etc. No veíamos a nadie –o al menos esa impresión teníamos- que le fuera a dar carácter popular a la prueba. Y en la salida del primer día lo confirmamos, porque las parejas salieron como aviones.

Carlos Castellano y Julio Ortega. Gofio Team, Andalucía Bike Race.

Carlos Castellano y Julio Ortega. Gofio Team, Andalucía Bike Race.

-Al término del primer día pensásteis ¡ay donde nos hemos metido!

Eso lo pensamos, sobre todo, cuando fuimos a recoger los dorsales y antes de la salida. Allí estaba lo mejor de cada club. La congoja no se nos quitó hasta que, ya mediada la primera etapa, vimos que había bastante más gente de nuestro nivel de lo que inicialmente pensamos y que nos mimetizábamos con ellos. De todos modos, la primera etapa fue menos dura de lo que pudieron ser las siguientes, porque, aunque fue muy larga, nos la tomamos con mucha calma, y aunque acumulaba desnivel, las subidas eran largas y tendidas y no tuvo mucha dificultad técnica en los descensos. Nada comparado con lo que nos esperaba los días siguientes.

-¿Y el resto de días?, según pasan las etapas, llega el cansancio…

Para el resto de días la organización tenía muchas sorpresas guardadas. Ya no hubo un día igual al anterior. Cada día nos encontrábamos con cosas nuevas y ninguno -ni siquiera el último, por más corto- fue fácil. La segunda y tercera etapa -en donde ya los tramos técnicos se convirtieron en una constante- tuvieron un comienzo muy duro, con unas ascensiones iniciales muy largas y con rampas muy pronunciadas que ya nos dejaban las piernas tocadas para toda la jornada. La cuarta etapa fue de transición en Mancha Real, corta pero muy técnica, con unos descensos por sendero técnico en zonas con desfiladero que quitaban el hipo. Y efectivamente, con cada día más cansancio acumulado. Así, la quinta etapa, ya en Córdoba, subiendo primero el puerto de “El Reventón” y luego con constantes sube y baja, muy técnicos, se nos hizo interminable.

Carlos Castellano y Julio Ortega. Gofio Team, Andalucía Bike Race.

Carlos Castellano y Julio Ortega. Gofio Team, Andalucía Bike Race.

-¿Tuvísteis problemas de caídas, roturas, pinchazos…?

Tuvimos sendas caídas el segundo día. Carlos se fue al suelo en una zona muy técnica donde apenas había anchura para pasar la bici. Ahí pudo acabar la aventura, pero por suerte no se hizo nada serio. Yo me caí un poco más adelante en una subida técnica, pero caí en blando, y sin ninguna consecuencia.

En lo relativo a mecánica no tuvimos ninguna incidencia significativa en las primeras cinco etapas. Sin embargo en la sexta, un poco más y no llegamos: yo pinché dos veces la rueda delantera y además no sé qué pasó, que el neumático no talonaba bien y me hacía vibrar mucho la bici en las bajadas. A Carlos se le aflojó una de las calas y al principio no había manera de apretarla. Así que ya sin cámaras de repuesto, con el antecedente de dos pinchazos, con la rueda delantera haciendo extraños y a 20km de meta, hubo un momento en el que, sin decírnoslo, los dos pensamos en que lo mismo llegábamos a meta los dos subidos en una sola bici.

-¿Cuál fue el día más duro?

Cada uno tuvo el suyo. Para Carlos el segundo. Sin duda el hecho de caerse le pasó factura tanto física como moralmente. Después de eso, cada día fue a más, para terminar con un nivel que me hizo exigirme muchísimo para seguirlo. Para mí el quinto. La etapa era larguísima y con constantes rampas y tras el castigo muscular de días anteriores ya no tenía piernas.

-¿Con qué os quedáis de las experiencias vividas?

Con todo. Con los paisajes. Con los recorridos. Con los senderos. Con la convivencia con tantos ciclistas de nivel. Con el alto grado organizativo. Con la extraordinaria experiencia de competir en parejas y con lo que ello supone en relación a colaborar, animarse, aconsejarse, etc. Con las amistades nuevas que hemos hecho. Y, sobre todo, damos gracias por la suerte que tuvimos con la meteorología.

Carlos Castellano y Julio Ortega: Gofio Team en la Andalucía Bike Race.

Carlos Castellano y Julio Ortega: Gofio Team en la Andalucía Bike Race. Foto: sportograf

-¿Habrá nueva aventura el próximo año?

El día que terminamos nos dijimos que “una y no más”. Pero ya ayer estábamos hablando de volver con más gente del club y aprovechar la experiencia que hemos obtenido. Creo que los ciclistas tenemos un cierto grado masoca. Aunque no te niego que sí nos motivaría hacer la Cape Epic en Sudáfrica. Ya este año nos apuntamos al sorteo y -afortunadamente- no nos tocó. Pero quién sabe si el año que viene…

Queremos darles las gracias a pedaleandoporcanarias por haberse puesto en contacto con nosotros para que les contemos nuestra experiencia, y también queríamos aprovechar este foro para dar las gracias a todos los que diariamente nos enviaron sus muestras de apoyo y ánimo y nos pedían que les contáramos cómo había ido la cosa, especialmente al Gofio Team y al Club Ciclista Anaga.

Gracias chicos. Desde aquí queremos recordaros que Pedaleandoporcanarias pretende ser una plataforma de comunicación en la que reflejar las andanzas de los ciclistas Canarios por las islas y fuera de ellas, así que si pensáis salir fuera a competir y queréis que os hagamos un seguimiento no dudes en contactar con nosotros a través de nuestro Facebook o nuestro email.

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