Chema Arguedas: «En Canarias encuentras rincones espectaculares»

Chema Arguedas: «En Canarias encuentras rincones espectaculares»

Maquinista de profesión, desde que publicó “Planifica tus pedaladas»,  Chema Arguedas puso su vida a toda máquina. A aquel pionero libro le siguieron varios Best Sellers, todos ellos con el ciclismo y la preparación deportiva como protagonistas. En la actualidad es una de las voces más respetadas y seguidas en el ciclismo nacional, y prácticamente no se puede encontrar a ningún cicloturista que no sepa de su trabajo o que no haya planificado sus pedaladas siguiendo sus consejos.

En diciembre lo tendremos de nuevo por Canarias, en concreto en Gran Canaria. El motivo no es otro que su participación en La Cicloturista Gran Canaria Costa-Mogan Aloveria de Ángel Bara, donde tendremos la suerte de escucharle en alguno de los interesantes coloquios que con motivo de la cicloturista todos los años se organizan. Mantuvimos una amena e instructiva charla con él, en la que rápidamente pudimos comprobar el secreto de su éxito: sencillez, cercanía y sinceridad, exactamente lo mismo que te transmiten sus libros.

Nos contó sus impresiones de Canarias, sus nuevos proyectos y  más cosas interesantes en una entrevista que nos concedió y que no tiene desperdicio…

-Bueno Chema, ¿qué recuerdos te traen las islas?

Siempre son buenos recuerdos porque encuentras rincones espectaculares y no hablemos del clima. Además siempre que las he visitado ha sido para pedalear o descansar en sus playas. O sea, que te puedes imaginar. Conozco Tenerife, Gran Canaria -es la tercera vez que voy- y Lanzarote.

Ángel Bara y Chema Arguedas

Ángel Bara y Chema Arguedas

-Y tú tu relación con Ángel Bara y La Cicloturista Gran Canaria Costa Mogán Aloveria, ¿desde cuándo viene?

Mi primer contacto con la marcha cicloturista fue cuando se celebraba en Maspalomas. La conocí a raíz de comenzar mi colaboración como experto de entrenamiento en Ciclismo a Fondo, ya que Pablo Bueno, por aquel entonces director de la web de la revista, es un buen amigo de Ángel. Luego hemos ido coincidiendo en alguna etapa de la Vuelta a España, todos los años en Sabiñánigo para la Quebrantahuesos y posteriormente participé en la primera edición que se hizo en Mogán. Además tenemos amigos comunes.

-Ahora todo funciona y has conseguido hacerte un nombre en el ciclismo nacional… Pero los comienzos no fueron nada fáciles, ¿verdad?

Una vez escrito Planifica tus Pedaladas contacté con varias editoriales para cederles los derechos y que editasen el libro.

Me dieron muchas largas y en otras directamente descartaron la idea. Al final si quería que viese la luz tenía que encargarme de todo. Por lo que además de autor tuve que hacerme editor y distribuidor. Una apuesta complicada, máxime cuando entras en un mundo totalmente desconocido.

Comencé vendiéndolo únicamente a través de una dirección de correo y perdía muchísimo tiempo en rellenar sobres y visitas a Correos. Luego ya se interesó Decathlon por su distribución a nivel nacional, como alguna que otra cadena, y eso me facilitó mucho el trabajo. Bueno… y muchas anécdotas que quedan en el camino. A los dos meses de publicarlo ya colaboraba como experto de entrenamiento en Ciclismo a Fondo y Sportlife. Esto me abrió muchas puertas, por lo que tengo que estarles muy agradecido.

-Ponnos en antecedentes, a día de hoy ¿cuántos libros tienes publicados? ¿Y cuántos vendidos? Abrúmanos un poco con todos tus datos…

Actualmente editados en papel, tengo Planifica tus Pedaladas y traducido a tres idiomas (francés, italiano e inglés), Alimenta tus Pedaladas, Planifica tus Pedaladas BTT y Runutrition. Todos ellos además disponibles en formato digital en todas sus plataformas, junto con Planifica tu Gran Fondo, que no está disponible en papel.

Los tres primeros son Best Seller y entre todos unos 60.000 ejemplares vendidos.

-Dentro de poco tendremos otro libro en las estanterías, ¿sobre qué tratará?

Sí, actualmente está en proceso de maquetación: Pedaladas bajo techo. Exclusivamente para entrenamiento en rodillo.

-Pero aparte de publicar libros… tienes más proyectos en marcha, ¿verdad?

Unos cuantos… Igual para cuando esté publicada la entrevista ya están disponibles los productos de nutrición deportiva Planifica tus pedaladas. Geles, barritas, proteínas, aminoácidos, recovery, etc., etc. Con ellos se estrenará nueva web planificatuspedaladas.com junto con tienda online incluida. Este mismo mes comenzaremos con el desarrollo de una aplicación de entrenamiento muy completa y ya he comenzado a escribir otro libro basado únicamente en el entrenamiento por potencia. Y alguna cosa más…

-Esta pelota no para de crecer, ¿no te da un poco de vértigo?

¡Qué va! Cuando haces lo que te gusta es todo mucho más fácil. Además cuento con la inestimable ayuda de Muga Mushin, un estudio de Diseño Estratégico que además de socios y amigos, me ayudan a desarrollar la marca Planifica Tus Pedaladas en todas las capas, creando nuevos productos y servicios cada año para dar el mejor servicio de entrenamiento y nutrición ciclista posible. Si no sería imposible sacar adelante todo el trabajo que hay detrás y no se ve.

Chema Arguedas en la subida al Pico de las Nieves 2013

Chema Arguedas en la subida al Pico de las Nieves 2013

-¿Qué queda de ese cicloturista que empezaba en esto de la bicicleta, hace ya bastantes años? ¿Te reconoces?

Jajaja, depende por donde lo mire. Sigo saliendo todo lo que puedo que no es todo lo que me gustaría. Cuando comencé tenía todo el tiempo del mundo para entrenar y ahora tengo que hacer encajes de bolillo. De hecho ahora es imposible seguir un entrenamiento. Salgo a rodar con amigos cuando puedo y participo en todas las marchas que puedo. 

¿No te parece que el cicloturismo ha perdido un poco su esencia y ha girado peligrosamente hacia la competición? qué opinión te merece esto…

Es así desde que lo conozco, salvo que ahora ha crecido muchísimo el número de cicloturistas. Somos muy competitivos porque una salida de fin de semana con la grupeta ya la solemos convertir en una pequeña competición. Esto sería para estar hablando horas.

Creo que la gente hace lo que le gusta y hay que respetarlo. Al igual que el que sólo quiere ir a hacer cicloturismo en lugar de intentar hacer marcas. 

-¿Cómo ves la situación general del ciclismo profesional en España?

Sería bonito disponer de algún equipo más en la categoría profesional. Pero la crisis económica de estos años y en su día los casos de dopaje, creo que han hecho mucho daño a las marcas a la hora de apostar en el ciclismo. Estoy convencido que en pocos años tendremos alguno más.

Más complicado veo tener una representación española tan numerosa de ciclistas de primer nivel mundial, como tenemos actualmente. Será difícil. Para ello hay que apostar por la base y trabajar en ella. Ahí es donde hay que invertir. En este sentido es de alabar y un ejemplo a seguir la fundación Contador.

-También entrenas a gente de manera personal… Profesionalmente y dejando a un lado la vertiente económica, qué te produce más satisfacción, ¿ver la progresión ciclista de un chaval o escribir un Best Seller?

Son dos temas muy diferentes pero el resultado es muy parecido si lo miras bien. En estos años he recibido miles de correos y muchos de ellos de cicloturistas que han querido compartir su alegría conmigo ya que gracias a uno de mis libros han conseguido un reto o una ilusión. Para mí es lo que realmente le da valor al libro y no los ejemplares que haya vendido. Del mismo modo que dedico todos los días cerca de una hora en contestar personalmente todos los correos y preguntas que me llegan de cicloturistas que buscan asesoramiento o tienen alguna duda referente a su preparación.

Cuando preparas individualmente a alguien te da más margen de maniobra y puedes empatizar más por tener un contacto más frecuente. Inclusive en algunos casos, además de ser entrenador pasas también a ser amigo. Entonces sientes otro tipo de satisfacción cuando consigue sus logros o en el caso de que el resultado no sea el esperado.

Chema Arguedas en la subida al Pico de las Nieves 2013

Chema Arguedas junto con Marino Lejarreta en la subida al Pico de las Nieves 2013

-En el Pico de las Nieves, ¿un cicloturista puede “planificar” algo?

La mejor forma de planificar el Pico de las Nieves es coger un buen sitio en la subida, asegurar la mesita de camping para que no se vaya rodando ladera abajo y sentarte con un buen almuerzo a ver pasar a los ciclistas… Fuera bromas, este año será la tercera vez que suba y juré que la anterior había sido la última. En subidas tan salvajes como ésta no se puede planificar nada ni entrenar nada. Pero como nos va la marcha… ahí estaremos.

Bueno, pues será un placer escucharle en la charla que dará el día 8 de diciembre y, como no, verle retorcerse en las curvas de “La Pasadilla”, sufriendo como el que más, aunque sin duda, lo mejor será disfrutar de su presencia del 6 al 12 de diciembre en la Cicloturista Gran Canaria Costa Mogán Aloveria, allí estaremos. Muchas gracias Chema y  un abrazo.

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