Conceptos básicos de la bicicleta I. Descripción general

Conceptos básicos de la bicicleta I. Descripción general

Has decidido que te vas a comprar una bici con la intención de unirte al numeroso grupo de ciclistas de nuestras islas pero, ¿qué bici te compras? Vamos a intentar hacer una guía muy básica para que tengáis un poco más claro qué debéis escoger.

La bicicleta está formada por tres elementos principales:

  1. El cuadro: junto con la horquilla, potencia, manillar, tija y el sillín, forman la estructura básica de nuestro vehículo.
  2. Las ruedas: son las que permiten nuestro movimiento al dar pedales y es evidente que sin ellas no llegamos muy lejos. Son responsables de parte de la resistencia al avance del conjunto ciclista-bicicleta.
  3. El grupo: es la transmisión que nos permite transferir a las ruedas el movimiento de nuestras piernas, ir rápido en el llano o subir cómodamente un puerto de montaña, es decir, son los cambios de nuestro vehículo. Está formado por las bielas (que incluyen los platos), los pedales, la cadena y los piñones (son los cambios de nuestra máquina).

Pero vamos a ver cada uno con un poco más detalle y contar qué opciones tenemos con cada uno.

Coluer Radar CR40 en Bicistar Campus La Laguna

Cuadros de carbono Coluer Radar CR40

El Cuadro

Los cuadros pueden estar fabricados en diferentes materiales: acero, titanio, aluminio, fibra de carbono, bambú (sí, de madera también existen). Los de acero llevan utilizándose desde la invención de la bicicleta, allá por el lejano 1.817 de la mano del alemán Karl Drais. El titanio, que venía de la industria espacial y aeronáutica, tuvo su esplendor en los años 80-90, pero poco a poco cedió el testigo al aluminio, un material mucho más ligero, barato y moldeable que el titanio. Ya en los años 90 llegó a las carreteras la fibra de carbono que podemos ver hoy en día en cualquier componente o accesorio de la bicicleta.

Se puede decir que cada material ha tenido su época de esplendor y que con cada material se buscaba una mayor rigidez del cuadro, un menor peso, mayor comodidad de uso y mejor aerodinámica. Hoy en día el auge de la fibra de carbono ha desplazado al aluminio a bicis de gama de entrada, para principiantes y precios contenidos, mientras las bicis de gama media y alta se fabrican exclusivamente en fibra de carbono.

Bikronos Scott Reference Center 2016

Ruedas de bicicletas

Las ruedas

Las ruedas son una de las piezas fundamentales de la bicicleta por ser las que nos mantienen en contacto con la carretera. Hoy en día ya se fabrican en aluminio, aluminio-fibra de carbono y fibra de carbono. Las hay de perfil bajo, medio y alto, según queramos que sean más o menos aerodinámicas. El peso además es responsable de las inercias al rodar, lo que puede hacer que la bici sea más maniobrable o menos y es una de las razones que hace que haya ruedas muy baratas o muy caras, con precios entre 100€ y 3.000€.

Stevens Strada la comodidad por bandera en Bicicletas Canarias

Bielas y platos Shimano Ultegra de carretera

El grupo

Los grupos están formados por las manetas de cambio que van en el manillar y que en las bicis de carretera nos permiten cambiar de marchas y frenar mientras que en las de MTB las manetas de cambio y freno son independientes. El conjunto de bielas y platos, que es donde nosotros aplicamos fuerza al dar pedales y esa fuerza se transmite por la cadena hasta los piñones (que son los cambios de la bici) y mueven la rueda trasera. El conjunto platos-piñones nos permite cambiar de marchas: poner plato grande o pequeño y cambiar los piñones. Las diferentes combinaciones entre plato y piñones son las marchas que nos dan el desarrollo o metros de avance de la bicicleta con cada pedalada.

Como podéis  ver, la bicicletas es un vehículo con un concepto muy simple que se ha ido complicando con los años al emplear más y mejores materiales en su construcción  y mejorar los sistemas que la componen. Pero esto es sólo una pequeña introducción a las partes de la bicicleta, pues en próximos artículos iremos hablando de cada una de sus partes con más detalle, así que no te pierdas:

 

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