La importancia de la prueba de esfuerzo en el ciclismo

La importancia de la prueba de esfuerzo en el ciclismo

Vamos a intentar explicar en qué consiste una prueba de esfuerzo, cuándo conviene realizarla, qué datos obtenemos de ella, para qué nos van a servir y, no menos importante, dónde podemos acudir para realizarla.

La prueba de esfuerzo, aparte de ser un salvoconducto para la práctica deportiva del ciclismo, nos permite conocer la relación que existe entre nuestro aparato respiratorio, el cardiovascular y el sanguíneo. Con los resultados obtenidos podemos establecer unos entrenamientos que nos hagan llevar nuestra forma a un estado óptimo, mucho mejor que el que conseguiremos sin una adecuada planificación.

Prueba de Esfuerzo para ciclismo. Nom-Training, Gran Canaria.

Prueba de Esfuerzo para ciclismo. Nom-Training, Gran Canaria.

No hagas caso si te repiten lo que nos dijo un médico de cabecera:

Si no te ha pasado nada en todos estos años practicando ciclismo no te va a pasar ahora». 

¡Esto es una locura y denota un desconocimiento total de la práctica deportiva! No les hagas caso. Una prueba de esfuerzo, así como un chequeo médico y una analítica, es algo que deberías realizarte todos los años para saber cómo está tu cuerpo y descubrir si existe alguna anomalía que desaconseje la práctica deportiva.

Durante la prueba de esfuerzo se realiza una exploración clínica general, se observa nuestro esqueleto para detectar posibles desviaciones de la columna, la altura de la cadera o diferencias de longitud entre las extremidades inferiores (que pueden dar lugar a contracturas o sobrecargas), se mide nuestro peso y estatura, se calcula la masa ósea y la masa grasa y los respectivos porcentajes.

Se nos toma el pulso y la tensión arterial, se realiza un electrocardiograma (pues permite descartar arritmias y otras patologías del corazón), se pueden realizar también unas pruebas dinamométricas para conocer la fuerza que podemos ejercer con cada mano, la fuerza dorsal y la lumbar, se calcula la capacidad pulmonar vital y el volumen espirado forzado.

De la prueba ergométrica sobre cinta de correr (no es la más apropiada para los ciclistas), bicicleta estática o rodillo (la más apropiado para nuestro caso, dado que hacemos trabajar al cuerpo en las condiciones en que hacemos deporte) obtenemos una serie de datos que hay que saber interpretar o de lo contrario no nos servirá de mucho. Bueno, sí, «nos servirá para saber que nos encontramos en condiciones de practicar ciclismo sin riesgo para nuestra salud».

Prueba de Esfuerzo para ciclismo. Nom-Training, Gran Canaria.

Prueba de Esfuerzo para ciclismo. Nom-Training, Gran Canaria.

FCM:
La frecuencia cardíaca máxima nos permite conocer nuestras revoluciones máximas y programar los entrenamientos de acuerdo con ella.


Potencia máxima:
Nos permite conocer la potencia máxima que podemos desarrollar y asimismo programar los entrenamientos de acuerdo con ella, tal como hacen los profesionales. La ventaja de entrenar con valores de potencia en vez de con frecuencia cardíaca máxima (FCmáx) estriba en que la FC es variable según hayamos dormido bien, estemos sanos o enfermos, etc mientras que la potencia no. Si te toca entrenar a 150W será esa la potencia que tienen que dar tus piernas.


Vo2máx:
El consumo máximo de oxígeno es la cantidad máxima de oxígeno que podemos transportar y utilizar en el organismo, a mayor valor más oxígeno llega a los músculos y mejor rendimiento de éstos.


Vo2máx relativo:
El consumo máximo de oxígeno relativo nos permite comparar el consumo máximo según sea nuestro peso. Para un mismo valor de Vo2máx, si perdemos peso, el valor relativo habrá aumentado y por tanto también nuestro rendimiento.


Umbral anaeróbico:
marca el momento a partir del cual nuestro cuerpo no es capaz de neutralizar el ácido láctico que genera y comienza a disminuir nuestro rendimiento. Es un valor que se puede entrenar y hacer que se encuentre lo más cercano posible a nuestra FCmáx.


Indice de Tiffenau:
Relaciona la capacidad vital forzada con la capacidad vital lenta y nos indica cuanto aire podemos respirar en un minuto forzando la respiración al máximo.  A mayor valor mejor.


Medición de lactatos:
Permite conocer más exactamente dónde está nuestro umbral anaerobico y cuándo el cuerpo comienza a acumular ácido láctico en el organismo.


Tiempo de recuperación:
Permite conocer nuestra velocidad de recuperación tras un esfuerzo intenso. Si las pulsaciones bajan bastante y rápido es un índice de que estamos entrenando bien, si no puede ser que estemos cansados o sobre entrenados.

Prueba de Esfuerzo para ciclismo. Nom-Training, Gran Canaria.

Prueba de Esfuerzo para ciclismo. Nom-Training, Gran Canaria.

Existen otras opciones si no podemos hacernos una prueba de esfuerzo o no tenemos un lugar cercano donde realizarla, pero éstos nos darán unos valores aproximados, que en ningún caso sustituyen a una prueba de esfuerzo bien realizada. Sin duda la mejor opción, la más completa y recomendable es un test de esfuerzo:

Test de Conconi: Consiste en incrementar la velocidad poco a poco hasta que no puedes más mientras vas midiendo la FC. Es necesario que alguien te ayude anotando los valores de Velocidad y Frecuencia Cardíaca.

Calentarás diez minutos y comenzarás la prueba a 20 km/h. Una vez hayas calentado irás aumentando la velocidad 2 km/h cada 2 minutos y tomando nota de las pulsaciones en cada cambio de velocidad. La prueba finaliza cuando no seas capaz de aguantar el esfuerzo.

Con los datos obtenidos realizas una gráfica, pones el tiempo en un eje y las pulsaciones en el otro para obtener una gráfica en forma de ‘S’. Los puntos donde ésta pierde su linealidad nos indica el cambio entre el umbral aeróbico y el umbral anaeróbico. A esa FC tienes el umbral anaeróbico.


Test de pulsaciones en reposo: midiendo nuestro pulso en reposo por la mañana antes de levantarnos podemos conocer si hemos recuperado bien por la noche y si estamos entrenando bien. A mejor entrenamiento menores pulsaciones tendremos y más cercanas a las 40 que tienen los profesionales.

Existen otros Tests que nos permiten conocer si nuestro estado de forma progresa, como puede ser subir un puerto no muy largo y de pendiente sostenida a máxima velocidad y tomar  la FCmáx alcanzada, la velocidad y el tiempo de recuperación. Si esto lo repetimos en diferentes momentos de nuestra preparación deberíamos ver cómo la FC máx alcanzada disminuye, subimos a mayor velocidad y recuperamos antes.


¿Cuándo realizarla?

Lo conveniente sería realizar una prueba completa a principio de año, y otra al final de cada periodo de entrenamiento durante la temporada para conocer tu umbral anaeróbico y poder adaptar el entrenamiento a la mejora de tus capacidades. Pero como mínimo una al año, las otras puedes sustituirlas por un Test de Conconi.


¿Dónde realizarla y precios?

En centros deportivos especializados y clínicas privadas con unidades de medicina deportiva. Seguro que cerca de donde vives puedes encontrar una, los beneficios merecen la pena. Sobre el precio de una prueba de esfuerzo depende del sitio y de los medios de que dispongan para realizarla. Como referencia podéis tomar una cifra de 150-250€.

Este artículo es una primera aproximación a lo que es una prueba de esfuerzo, pues en los próximos días os contaremos con más detalles cómo se hace, con qué equipos y los resultados que obtenemos de ella, ya que nos hemos sometido a una en uno de los mejores centros especializados en ciclismo de Canarias, Nom-Training, en Gran Canaria.

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